14 aprile, 2024

Approfondimenti. Heimdall e l’organizzazione sociale

È importante conoscere l’organizzazione sociale di un popolo perché solo così si possono comprendere molti altri aspetti. Nel caso dei Vichinghi, solo conoscendo la loro organizzazione sociale capiremo perché erano una società così diversa, per certi aspetti, da altre a loro molto vicine, come gli Inglesi o i Carolingi, e capiremo perché hanno agito nel modo in cui hanno agito. Naturalmente, è difficile dare un’organizzazione sociale chiusa e statica per la complessità dell’epoca vichinga. In generale, la società scandinava durante il periodo vichingo era una società tripartita, cioè divisa o stratificata in tre classi sociali principali:
Jarl (pl. jarlar), ovvero nobili o re, tra i quali veniva scelto il re, konungr, se ce n’era uno (vedremo in un altro post che il concetto di re per i Vichinghi è, a dir poco, particolare e diverso da quello a cui siamo abituati).
Karl, bóndi (pl .boendr), o uomini liberi. La maggior parte della popolazione, principalmente contadini, agricoltori e commercianti.

Thrall o schiavi.

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È interessante notare che la definizione di queste tre classi sociali si trova nella mitologia norrena, come viene spiegato nel poema mitologico Rígsthula, chiamato Carme di Ríg, in cui un dio di nome Ríg (che si ritiene fosse il dio Heimdall) è il progenitore delle tre classi sociali. Secondo la Völuspá (Profezia della veggente), Heimdall, divenuto Ríg, era un antenato o un lontano parente degli umani di Midgard e si racconta che questo dio viaggiasse per il mondo, soggiornando nelle case di coloro che lo accoglievano.
Per prima cosa, si fermò dagli anziani Ái (bisnonno) ed Edda (bisnonna) che avevano una catapecchia povera e sgangherata e un cibo pessimo, che condivissero comunque con Ríg. Ríg rimase con loro per tre notti e dormì con loro e, con grande sorpresa di Ái, nove mesi dopo Edda diede alla luce un bambino, chiamato Thrall. Era brutto, svartano (scuro) e fisicamente poco attraente, ma era forte e lavorava duramente dall’alba al tramonto. Una volta cresciuto, sposò Thir, una donna laboriosa come lui, e la loro prole divenne la casta più bassa della società, i thrall.

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Continuò a viaggiare per il mondo e la volta successiva Ríg rimase con Afi (il nonno) e Amma (la nonna) che avevano un cottage più bello e cibo migliore e più abbondante. Questi padroni di casa hanno condiviso con Ríg anche il cibo e il letto e nove mesi dopo Amma ha dato alla luce un bambino di nome Karl, un ragazzo dai capelli rossi, che si è rivelato un ottimo agricoltore. Quando Karl crebbe, sposò Snör, una donna prudente, e la loro prole divenne la casta dei Boendr, gli uomini liberi della società vichinga, agricoltori e mercanti. Uno dei suoi figli si chiamava Smiðr, che significa fabbro, una delle professioni più apprezzate dai Vichinghi.

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Infine, durante il suo viaggio, Ríg finì nella casa di Faðir (padre) e Móðir (madre) che avevano una residenza sontuosa e opulenta e ricche prelibatezze in abbondanza. Condivisero anche il tetto e il letto con Ríg, e dopoi nove mesi Móðir diede alla luce un bambino di nome Jarl, un ragazzo biondo e bleikr (bianco e lucente) che crebbe fino a diventare un leader raffinato, bello, delicato e dotato. Quando Ríg lo seppe, tornò a casa di Faðir e Móðir e prese Jarl con sé, facendone il suo erede e insegnandogli l’uso delle rune e della spada fino a farlo diventare un uomo saggio e un grande guerriero. Quando crebbe sposò Erna, una donna della più alta aristocrazia, figlia di Hersir (il capo), raffinata, saggia e delicata come lui, e la loro discendenza fu la casta dei nobili, dei guerrieri e dei governanti, i Jarlar.
Erna e Jarl ebbero una prole di soli maschi, tra cui Kon o Konur, il figlio più giovane. Superò il padre in tutto, anche se sembrava impossibile. Aveva la forza di otto uomini, sapeva ascoltare gli uccelli, spegnere gli incendi, calmare il male, arrugginire le armi e lenire i cuori arrugginiti. Da lui nacque la casta dei re, i konungr che portavano anche il titolo di ríg, da cui derivano i termini per i re in molte lingue: rí in irlandese, rex in latino e rajam in sanscrito.

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Questo era il modo in cui i nordici spiegavano l’ordine corretto di quelle che per loro erano le classi sociali; tuttavia, come si può immaginare, la realtà era sostanzialmente più complicata e dobbiamo tenere conto che, come in tutte le società, tutte le classi sociali avevano suddivisioni e differenze interne. La piramide sociale vichinga è complessa e contiene numerosi pioli intermedi. Inoltre, a differenza di altre società medievali in cui le classi sociali erano molto rigide e la mobilità era inesistente, la società vichinga era enormemente flessibile e ospitava una sostanziale mobilità tra le classi.
Immagine: rappresentazione del dio Heimdall sotto il nome di Rig a casa di Faðir e Móðir durante il suo ultimo viaggio nel Midgard . Incisione da “Nordisch-germanische Gotter und Helden” di Wilhelm Wagner 1901 Collezione privata.

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Bibliografia:
• SOMERVILLE, Angus A. The Viking Age. University of Toronto Press, Toronto, 2010.
• BOYER, Régis. La vida cotidiana de los vikingos (800-1050). José J. de Olañeta, ed, Palma de Mallorca, 2005.
Mánakona Úlfdóttir